Prévisions des crues

Qu’est-ce qu’une crue ?

Quand des pluies diluviennes nous tombent sur la tête, souvent dans les saisons froides mais il arrive apparemment que ça se produise en mai, le parcours de l’eau dépend du sol sur lequel elle atterrit. S’il est sec, il a une grande capacité d’absorption. S’il est déjà humide car la température n’a pas permis de grosse évaporation, il arrive rapidement à saturation et le liquide continue alors à couler sur le terrain, en ruisselant de l’amont vers l’aval jusqu’à rejoindre un cours d’eau.

On appelle bassin-versant la région géographique dont tous les points convergent vers le même cours d’eau. Quand la quantité de pluie tombant dans un même bassin-versant est très importante, le cours d’eau qui la recueille sort de son lit habituel, et c’est la crue.

 

Comment savoir qu’une inondation est imminente ?

Prévoir une crue revient à prévoir la quantité d’eau qui arrive dans les différents bassins-versants pour estimer le risque que les cours d’eau débordent. Il faut donc connaître le détail des précipitations mais aussi la composition des sols et leur humidité, l’état des nappes phréatiques ainsi que toutes les caractéristiques des cours d’eau (largeur, profondeur, inclinaison, etc.) pour savoir comment ils vont réagir.

Cette surveillance est le travail quotidien des 19 centres du Service de prévision des crues (SPC) répartis sur le territoire français – ce sont les régions sur lesquelles on peut zoomer sur la carte interactive Vigicrues. Ils disposent de 1 500 stations hydrométriques qui mesurent automatiquement les hauteurs d’eau, et peuvent aussi envoyer sur le terrain des hydromètres qui calculent le débit des rivières, les accélérations et ralentissements et la façon dont le liquide se propage.

Des modélisations numériques permettent ensuite de transformer toutes ces données brutes en prévisions de crue. Les SCP font alors remonter leurs conclusions au grand chef, le Service central d’hydrométéorologie et d’appui à la prévision des inondations (Schapi), qui dresse la carte Vigicrues. Créé en 2003, ce dernier opère depuis ses locaux à Toulouse, sous la houlette du ministère de l’Environnement et en étroite collaboration avec Météo France. Sous sa loupe passent 20 800 kilomètres de cours d’eau français, sur 120 000 kilomètres au total. Cela semble peu, mais les zones surveillées sont les plus dangereuses. Les trois quarts de la population habitant en zone inondable sont couverts. Pour ces lieux, le modèle de prévision des crues peut fournir un bulletin d’alerte toutes les heures, détaille l’Institut de recherche en sciences et technologies pour l’environnement et l’agriculture (Irstea) sur son site.

Pour les régions non couvertes par les stations hydrométriques, c’est plus compliqué. Sans informations sur les débits, la seule donnée d’entrée pour prévoir les crues est la pluie. Et pour estimer le mieux possible la pluie dans l’espace, on utilise les données des radars météorologiques. Il est alors possible d’estimer spatialement la pluie tombée sur chaque km² du territoire.

On évalue ensuite la rareté du phénomène quand ces pluies sont importantes. Est-ce que le niveau observé de pluie ou du cours d’eau dépasse une valeur décennale (probabilité d’être dépassée de 1 sur 10 chaque année) ? Si oui, la situation est grave. Et les données basées sur la pluie sont modélisées et transformées en débits dans les cours d’eau pour prévoir les crues.

 

Comment se prémunir d’une crue ?

La fréquence des inondations et l’accroissement de la vulnérabilité des populations et des biens ont conduit l’État à renforcer la politique de prévention des risques naturels.

Pour sauvegarder des vies humaines et réduire le coût des dommages potentiels des inondations, l’État développe la prévision et la prévention, au travers notamment d’une meilleure information des populations exposées.

Un outil réglementaire a été mis en place en 1995 : le plan de prévention du risque inondation (PPRi).

Plus d’infos sur les plans de prévention du risque d’inondation par le Département.

 

Consultez la carte interactive de prévision des crues sur la Bretagne !

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